SRJC Theatre Arts Presents “In the Heights”

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Santa Rosa, CA — It may be impossible to score Hamilton tickets in New York, but you can see Lin-Manuel Miranda’s first blockbuster hit musical, “In the Heights”, right here in Santa Rosa. The play is presented by the Santa Rosa Junior College (SRJC) Theatre Arts Department, under the direction of John Shillington. Performances will run from April 21 to May 7, 2017 in Burbank Auditorium. The musical is recommended for ages ten and older and is presented through a special arrangement with R&H Theatricals. The musical will be based on the book by Quiara Alegría Hudes, with music and lyrics by Lin-Manuel Miranda. Parking permits are required and available for $4 on campus lots.

“In the Heights” tells the universal story of a vibrant community in New York’s Washington Heights neighborhood. It’s a community on the brink of change, full of hopes, dreams and pressures, where the biggest struggles can be deciding which traditions you take with you, and which ones you leave behind. Winner of the 2008 Tony Awards for Best Musical, Best Score, Best Choreography and Best Orchestrations.

For more details on show times, tickets, and other SRJC shows this season, visit theatrearts.santarosa.edu. Tickets may also be purchased by calling the box office at (707) 527-4307. 

CAST NOTES:

In the Heights Poster

Penngrove resident Gustavo Ceron-Mendoza, a member of the ensemble, says, “I believe it is crucial to protect multiculturalism in our social forum. People should know and get to experience this beautiful narrative. I want people to also be aware of the socio-economic struggles immigrants face as the dominant culture deprives them of rights and privileges . . . My parents, the people who I owe so much to, will get to see me live out this story on stage. I am beyond excited and eternally grateful.”

Kristina Michelle Ibarra, who plays Daniella, grew up as a Puerto Rican/Mexican woman in the U.S.  Although she had never seen or heard of anything like “In the Heights,” Kristina explains, “I wanted to be a part of a piece of art that tells the story of what it’s like to be of a marginalized background in the U.S., specific to the Latino experience. I look forward to dancing and singing in the idioms of my childhood (salsa, Caribbean dialect, Spanglish, etc.) — it is very edifying as an artist.”

“It will be the most culturally diverse show I have ever been a part of, which is very exciting,” said Julia Kaplan who plays Camilla.

“The show tells the story of the Latin-American struggle . . . I grew up experiencing much of the same struggles (cultural and personal) that are portrayed in the show,” said Jose del Toro Jr. who plays Sonny.

Sarah Wintermeyer, who plays Vanessa, recalls seeing Lin Manual Miranda’s musical on Broadway twice. She explains, “This is a show I want to be a part of. Now as the world feels less inviting, we need to be kinder, more human, and more loving, and this show does that . . . I connect with all the themes of family, community, love, desire, and finding home.”

Ana Ochoa, a member of the women’s chorus, believes it is the first time she has been able to connect with a musical to the extent she had with this one. “I feel very connected to Nina. I feel the same pressure to make my parents and family proud. They’ve worked their whole lives to provide for my siblings and I don’t want to let them down.”

The fact that the production features a variety of different ethnicities inspired Evan Espinoza to audition and earn the role of Kevin. “Being Hispanic has made it a little tough to get roles, and seeing that this show is very rich in Hispanic culture, I really wanted to try it out.” Being a Hispanic male, having immigrant parents, and with Spanish as his first language, Evan believes he draws a unique personal connection with the production’s subject matter. 

[SPANISH TRANSLATION]

Tal vez sea imposible conseguir boletos Hamilton en Nueva York, pero usted puede ver el primer éxito de taquilla musical de Lin-Manuel Miranda, “En las Alturas”, aquí mismo en Santa Rosa. La obra la presenta el Departamento de Artes Teatrales del Santa Rosa Junior College (SRJC), bajo la dirección de John Shillington. Las funciones se ofrecerán del 21 de abril al 7 de mayo de 2017 en el Auditorio Burbank. Este musical está recomendado para espectadores de 10 años y mayores y es presentado a través de un acuerdo especial con el Teatro R&H. El musical está basado en el libro de Quiara Alegría Hudes, con música y canciones de Lin-Manuel Miranda. Se necesitará un permiso de estacionamiento y están disponibles por $4 en los estacionamientos del campus.

“En las Alturas” cuenta la historia universal de una comunidad vibrante en el vecindario de Washington Heights en Nueva York. Es una comunidad que está a punto de cambiar, llena de esperanzas, sueños y presiones, donde los mayores conflictos pueden decidir cuales tradiciones vendrán con usted y cuales se quedaran atrás. Ganadora en el 2008 del Premio Tony al Mejor Musical, a la Mejor Adaptación, a la Mejor Coreografía y al Mejor Arreglo Musical.

Para mayor información acerca de los horarios de las presentaciones, boletos y otros espectáculos del SRJC esta temporada, visite https://theatrearts.santarosa.edu/. Los boletos también se pueden comprar llamando a la taquilla al (707) 527-4307. 

NOTAS SOBRE EL ELENCO:

Kristina Michelle Ibarra, quien representa a Daniella, creció siendo una mujer Mexicana/Puerto Riqueña en los EE UU. A pesar de que nunca había visto u oído nada como “En las Alturas”, Kristina explica, “Yo quería ser parte de una pieza teatral que contara la historia de lo que significa ser una persona con antecedentes de marginación en los EE UU, específicamente la experiencia de los Latinos. Tengo muchas ganas de bailar y cantar en los idiomas de mi niñez (salsa, dialecto caribeño, espanglish, etc.) - es muy edificante para uno como artista”.

El residente de Penngrove Gustavo Cerón-Mendoza, otro miembro del elenco, dice, “Yo creo que es crucial el proteger la diversidad cultural en nuestro entorno social. La gente debería de conocer y experimentar esta hermosa narrativa. Yo quiero que la gente también se entere de los problemas socio-económicos que enfrentan los inmigrantes dado que la cultura dominante les quita sus derechos y privilegios… Mis Padres, la gente a la que le debo tanto, van a venir a verme representando esta historia en el escenario. Estoy más que emocionado y eternamente agradecido.”

“Va a ser el espectáculo mas culturalmente diverso del cual yo haya sido parte, lo cual es muy emocionante,” dijo Julia Kaplan quien representa a Camilla.

“El espectáculo cuenta la historia de la lucha Latinoamericana… Yo crecí viviendo muchas de esas mismas luchas (culturales y personales) que se representan en la obra,” dice Jose del Toro Jr. quien representa a Sonny.

Sarah Wintermeyer, quien desempeña el papel de Vanessa, recuerda haber visto el musical de Lin Manual Miranda en Broadway dos veces. Ella nos explica, “Este es un espectáculo del que quiero ser parte. Ahora que el mundo se siente menos amigable, necesitamos ser más amables, más humanos y más cariñosos y este espectáculo es así… Yo estoy conectada con todos los temas de familia, comunidad, amor, deseos y encontrar nuestro hogar.”

Ana Ochoa, quien es miembro del coro femenino, cree que es la primera vez en que ella se ha podido conectar con un musical, de la forma en que lo ha hecho con este. “Me siento muy conectada con Nina. Siento la misma presión para hacer que mis padres y mi familia se sientan orgullosos de mí. Ellos han trabajado toda su vida para mantener a sus hijos y no les quiero fallar.”

El hecho de que la producción presenta a una variedad de grupos étnicos inspiró a Evan Espinoza a presentarse a las audiciones para obtener el papel de Kevin. “Ser Hispano ha hecho un poquito difícil el obtener papeles y al ver que esta obra es muy rica en cultura Hispana, me dieron muchas ganas de intentarlo.” Al ser un joven Hispano, tener padres inmigrantes y tener al español como su primera lengua, Evan cree que esto le proporciona una conexión muy especial con el tema de esta producción. 

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